Verstandelijk gehandicapte homo's varen mee

Geestelijk en lichamelijk gehandicapten varen dit jaar voor het eerst met eigen boten mee tijdens de Gay Pride in Amsterdam. Zorginstelling Cordaan die samenwerkt met COC Nederland stelt een 'gesloten' rondvaartboot beschikbaar voor ongeveer twintig cliënten. Ook zullen deelnemers meevaren die zijn aangesloten bij het platform Homoseksualiteit en een verstandelijkse beperking van COc Nederland. Volgens initiatiefnemer en organisator Frank Lievers krijgen deelnemers de "volledige vrijheid". Overigens varen ook enkele ouderen en mensen met psychische problemen mee. Naast de boot is er een budget voor een schipper, kleding, catering en muziek. De rondvaartboot is vooral bedoeld voor gehandicapten die vanwege hun geaardheid bang zijn voor familie en kennissen.

In 2003 voer tijdens de Gay Pride aanvankelijk een COC-boot met gehandicapten mee. Maar die boot kwam door motorpech niet ver, waardoor de 'opvarenden' die dag slechts toeschouwers waren. COC Nederland is blij met de deelname van geestelijk en lichamelijk gehandicapten aan de botenparade. De belangenorganisatie wijst op het belang van de erkenning van homoseksuele gehandicapten. "Homoseksuelen met een verstandelijke beperking kunnen niet voor zichzelf opkomen en zijn daardoor afhankelijk van derden. COC Nederland ziet hen als een extra belangrijke doelgroep. Zij horen er ook bij. te vaak beslissen begeleiders of voogden voor hen dat ze niets met hun homosekualiteit mogen doen. Er rust nog een groot taboe op" aldus COC-voorzitter Frank van Dalen.