Wachtlijst 16min-boot

Was de jongerenboot van het COC vorig jaar nog het middelpunt van protest en afgrijzen, dit jaar staan al tien minderjarigen op de wachtlijst om mee te varen in de Gay Parade. De 55 beschikbare plaatsen zijn ruimschoots vergeven.

''De animo is veel groter dan vorig jaar'', aldus Geert-Jan Edelenbos van het COC. Die grote belangstelling heeft de boot voor zestien-minners waarschijnlijk te danken aan de publiciteit rond de boot waarover vorig jaar veel ophef is ontstaan. Niet iedereen was gelukkig dat tieners op een volwassenenfestival zo openlijk te koop zouden lopen met hun seksualiteit.

De SGP stelde vorig jaar zelfs Kamervragen over de kwestie. De partij wilde dat de tienerboot niet zou varen. Het Amsterdamse college van burgemeester en wethouders uitte aanvankelijk twijfels, maar burgemeester Job Cohen gaf uiteindelijk zijn zegen.

Edelenbos wil niet zeggen hoeveel het kost om de boot te laten meevaren in de botenparade van Gay Pride. ''Het is erg veel. Maar we investeren in het onderwerp omdat we merken dat jongeren steeds vroeger uit de kast komen en een plek voor zichzelf zoeken.''
Het initiatief van de boot kwam vorig jaar van de vijftienjarige Danny Hoekzema. Het COC adopteerde het project en organiseerde samen met Hoekzema en een aantal andere jonge homo's ook de bijeenkomsten Jong en Out. Daaraan is ook een website verbonden waar rond de vijfhonderd jongeren met elkaar chatten en mailen. ''Ik denk dat jongeren zich hierdoor veiliger en gesterkt voelen en daardoor durven mee te varen'', aldus Edelenbos.

Behalve een jongerenboot is er ook een voor de ouders. Daar kunnen nog wel mensen bij. (MARTINE DE VENTE-parool)